穷人的心理:社会不平等如何影响你的生活

熊韩毅/温贫困的严重性有时,我们觉得贫困就像一个强磁场或黑洞。一旦我们陷入贫困的陷阱,就很难摆脱它?是由于个人特征、环境、制度还是结构?一种观点是注意个人的主动性。穷人懒惰、不负责任或不够聪明。或者穷人有他们自己的文化,这不能促进他们拥有“中产阶级价值观”,如努力工作、诚实、自力更生等。

根据这种观点,激励措施必须用来推动底层改善他们的生活。

但是佩恩提醒我们,穷人的行为实际上是由更紧迫的动机驱动的。

因此,他们将努力用现有的最佳和最短的危机管理方法来处理这些日常危机。

巴巴拉·赫伦-赖克(BarbaraEhren-reich),美国社会活动家,其著作《我的底层生活》可以作为佩恩上述观点的最好证明。

1998年,芭芭拉伪装成一名离婚的白人妇女,她只上了三年大学,急需工作和生活,在三个不同类型的城市各工作一个月。

她尽最大努力找到工资最高的低技能工作,希望工资足以支付廉价住房的租金。

芭芭拉发现,即使她做两份工作,工资仍然不足以支付房租。

毫无疑问,芭芭拉的个人能力和工作热情并没有因为“卧底”而降低,但即使这样的社会精英进入底层社会,也会变得非常困难。

另一种观点承认收入不平等和遗传劣势等系统性因素的重要性。他们发现,在贫困成为常态的地方,贫困很容易代代相传。然而,他们经常低估个人决策在人们命运中的作用,从而陷入“宿命论”的悲观观点。

尽管贫困是一个结构性的社会问题,但没有任何结构能够独立于行为者而存在,否则我们无法观察到向上的社会流动。

佩恩指出,面对不确定的未来,有两种不同的策略,一种是投资未来的“慢策略”。另一种方式是“快速策略”,“快速生活,早死”。

心理学家杰贝尔斯基发现,在紧张或无序的困难环境中长大的女孩会更早生孩子。

当预期寿命降低时,妇女的生育年龄也会相应降低。

这是典型的“快速策略”。在极其不安全的环境中,如果穷人不急于结婚生子,他们可能永远没有机会结婚生子。

穷人可能并非不知道“长期投资”的重要性,而是因为他们“负担不起”或“负担不起”长期投资的回报。

一个穷人可能会为了学习某项技能而努力存钱。然而,他可能会遇到各种各样的厄运,比如他的父母病得很重,失去了工作。这些因素可能导致他改变命运的努力失败。

中产阶级以上的人之所以能够进行长期投资,在很大程度上是因为他们抵御风险的能力远远高于穷人。他们可以立足长远,等待花开。

贫困不仅仅带来相对匮乏的感觉。

贫穷也意味着一种被排斥的感觉,一种你不能参与其中的羞耻感。例如,没有运动鞋,你可能无法参加足球比赛。由于缺乏必要的财政资源,你可能无法参与社区的礼品经济,错过各种婚礼和葬礼,从而成为社区中的边缘人。

贫困也意味着失去对生活的控制感,这就是所谓的“一分钱胜过英雄”。

对真正的穷人来说,“近视”可能是一种生存策略。

短期回报风险低,而长期投资回报周期长,不确定性高。

对于有一定经济基础的人来说,长期投资的风险是可以容忍的。对于真正的穷人来说,他们根本无法承受这种风险,甚至根本无法投资。

《贫困感》:社会比较的力量佩恩直言不讳地说:从经济学家的角度来看,贫困不同于经济不平等。

贫穷与一个人的拥有和缺乏有关,而不平等描述了金钱的分配方式,并表明了富人和穷人之间的距离。

然而,从心理学家的角度来看,贫困和不平等是交织在一起的。

社会比较几乎是人类的本能。

欲望的刺激和满足往往与社会比较有关。

一旦超越了食物和衣服的阶段,欲望和需求之间的界限就变得模糊了。

大多数时候,这不一定是我需要的,但因为我周围的人有这样的东西,我想占有它。

在很大程度上,贫困是一种相对状态。

在一个相对平等的社会里,贫困对穷人来说并不是那么难以忍受,因为贫富差距很小,因为每个人都是如此。然而,在一个不平等的社会里,穷人会以富人的生活方式为参照,即使实际生活水平比过去高,他们仍然会感到不满意。

使贫困和不平等交织在一起的力量是社会比较。

一个人感到非常贫穷的原因是基于社会比较。社会比较的过程将使这个人能够发现和识别不平等的程度。

不平等程度越高,相当于社会阶层的阶梯就越长;“贫困”的严重程度取决于你所处的阶梯。梯子越长,你认为自己所处的水平越低,你就越感到“贫困”。

改革开放以来,中国社会的贫困水平大大降低,但越来越多的人有了“贫困感”,这就是为什么中国社会的阶梯越来越长。

从1949年到1994年,中国社会实际上是一个扁平的社会:因为这一时期的社会分层相对粗糙,阶级较少,阶级差距较小。

自1994年以来,中国社会已经成为一个“精细分层的社会”,阶级划分越来越详细,阶级之间的界限也越来越清晰。

精细分层社会的主要特征是:收入和财产之间的差距正在扩大;阶层之间存在居住隔离和消费隔离。跨阶级社会流动变得更加困难。

社会分层越细,阶梯就越长,人们的地位焦虑和“贫困感”就变得越多。

研究人员发现,穷人不仅更有可能皈依宗教,而且更有可能相信阴谋论。

事实上,不是贫穷让他们如此,而是不平等让他们如此。

简单的贫困不足以改变人们的思维方式和心理模式,但严重的社会不平等是可以实现的:人们需要宗教的精神安慰,他们也可以从“阴谋论”中得到“明确”的答案。

由于生活中更多的风险和不确定性,穷人比富人更渴望得到一个非常明确、肯定和独特的解释。

为什么不平等比贫困更可怕?佩恩指出,不平等影响我们的行为,行为上的差异会扩大不平等。

在像美国这样高度不平等的国家,人们做出错误选择的频率高于像加拿大这样不那么不平等的国家。

导致穷人陷入恶性循环的力量也是促使富人进入良性循环的力量。

如果为了在未来寻求更大的回报而牺牲眼前利益显然是一个更好的选择,那么你很可能处于诚实投资可以得到回报的环境中。

经济学家安讷凯斯(AnneCase)和安古斯多(AngusDeaton)的研究发现,尽管美国等发达国家的死亡率在过去几十年一直在稳步下降,但美国中年白人的死亡率自20世纪90年代以来一直在上升。

死亡率的上升主要集中在没有上过大学的白人男性人口中。

这个群体遭受的伤害主要是由自我虐待造成的。

他们死于心脏病和癌症的概率不高,但他们经常死于肝硬化、自杀、慢性病以及麻醉药品和止痛药的过度使用。

在很大程度上,这可以归因于主观的社会比较。

不断扩大的收入差距和社会阶层流动性的固化意味着这一代人可能是美国历史上财富少于父母的第一代人。他们相对地位的下降使他们感到极度贫困。

高度不平等与高犯罪率、高压力相关疾病风险和高度政治两极化相关。

在高度不平等的社会环境中,底层往往不得不从事一些灰色地带的活动,甚至是一些小规模的非法活动才能生存。此外,在金钱的诱惑下,他们承担了风险。

穷人很难获得“延迟满足”,即为了更有价值的长期结果而愿意放弃即时满足的一种选择取向,以及等待时表现出来的自控能力,这在很大程度上是由穷人恶劣的生活环境决定的。

然而,社会学家马修·德斯蒙德(Matthew Desmond)的书《走出家门:美国城市的贫困与利润》告诉我们,向更好的社区迁移并不容易。事实上,最底层的人可以维持他们现有的房屋,并且已经很幸运没有被驱逐。

正常情况下,一个人的租金不应超过其收入的30%。然而,德斯蒙德发现,对于低收入人群来说,租金占他们收入的70%或更多,这不仅使他们的生活不可持续,还意味着容忍度空极小,略有差异。例如,一次不明智的购物(穷人经常在巨大的生活压力下用一次性的奢侈来缓解压力)可能会使房客入不敷出,最终被房东驱逐。

驱逐的后果很严重,可能引发多米诺骨牌效应。

例如,为了找一个新地方耽误工作,被老板解雇了,生活更糟,更付不起房租。

更可怕的是,被房东驱逐将成为不良信用记录,使得将来租房更加困难,甚至更加昂贵。

从断梯到合作梯的“断梯”是一个形象隐喻。在收入不平等程度高的地方,向上流动的可能性较小。不平等也降低了人们合作的意愿,破坏了组织或社区的团结。

工资的高度不平等降低了底层员工的满意度,但也没有提高顶层员工的幸福感。

经济学家马特·布鲁姆(MattBloom)基于他对“职业棒球大联盟”球队成败的研究,发现收入不平等程度较高的球队表现不如收入不平等程度较低的球队。

主要原因是严重的不平等会导致团队的不满,从而削弱团队合作。

研究人员还发现,主管和小时工之间的工资越不平等,小时工产品的质量就越低。最底层的员工将通过鬼混、偷窃产品和提高废品率来应对不平等。

最后,我想重申我自己的观点:衡量一个社会的物质文明,取决于它的穷人过得怎么样;衡量一个社会的精神文明取决于它的富裕程度。

如果一个社会中的穷人仍然能够过上体面的生活,那么它一定是一个繁荣的社会。如果一个社会里的富人善良大方,懂得读书写字,那么这一定是一种礼仪。

相反,无论一个社会的国内生产总值有多大,只要有人仍然穷困潦倒,这个社会在本质上仍然是贫穷的,但有些人先富起来。

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